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2007年4月21日 (土)

RANGERS 2 - 1 HEARTS

Sat 21 Apr 2007, Bank of Scotland Premierleague: Rangers-Hearts

SPLも佳境に入り、Celticの2年連続優勝(結局英国滞在中にRangersの優勝を見ることは出来なかった・・・)、Rangersの2位(CL予選確保)がほぼ決定しているが、今日は好カードHearts戦ということもあり、久しぶりにグラスゴーに向かった。

ロンドンから飛行機で1時間強、グラスゴー国際空港に到着。到着ゲートではスコットランド国旗が迎えてくれる。"The best small country in the world" 現在は英国を構成する一地方だが、歴史的に独立意識の強い国民性からこんな表現も普通に出てくる。そう、ここは英国ではなくてスコットランドなのだ。

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バスで市内まで15分程。少々買い物をしてから地下鉄でIbroxへ。

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ここに来るのは今日を含めてあと2回になってしまったので、オフィシャルショップで2年間の記念としてプリントユニを作ることにした。レジでユニに入れたい文字・数字を書けば、字数に応じて課金される。そしてレシートを持ってプリントカウンターへ。その場で直ぐにプリントしてくれる。

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完成したのがこれ。以前近くに座ったファンがプリントしていたのと同じもの。意味は「リーグ戦51勝、そして記録更新中」となる。これはRangersの(おそらく)世界最多のリーグ制覇数を誇るとともに、Celticの「リーグ戦40勝、停滞中」を皮肉るもので、スタジアムでたまに見かけるバナーである。オンデマンド・プリントではこんなことが自由にできる。多少センターがずれているけれど、ここは英国、そんなことは気にしちゃいけない。

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今日の対戦相手は、エジンバラの強豪Hearts。Steven PressleyとPaul Hartleyの両カリスマがCelticへと移籍し、経営もチームもリトアニア人に支配されてしまったこのクラブの将来はどうなるのだろう。ファンならずとも心配である。

現在4位のHeartsは、UEFA CUP出場権を狙うためにモチベーションが高く、ホームのRangersに対して決して引かない強い当たりが要所要所で見られた。前半は、不運にもワンチャンスをHeartsに決められ先制を許す。

後半、動きの良くなったRangersは、Heartsの強いプレッシャーをかわして細かいパスがつながるようになり、右からのクロスをゴール前でRaeが狙い澄ましたヘディングで同点。英国ベストGKのCraig Gordon(マッチディプログラムでも"one of the best young goalkeepers in Europe"と紹介されている。)の手の届かないところに決めた見事なゴール。喜ぶイレブンとがっかりするGordon。

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そして79分に、ゴール前の混戦でクリアされたボールをキャプテンFergusonが見事なボレーを決め逆転。中盤でゲームをコントロールしながらも、積極的に前に出てシュートを決める彼は、当分代表の中心を務めることになるだろう。英国は才能あふれるこのタイプが多いなあ。

その後は、焦ってファールを連発するHeartsに対し、Rangersは余裕のボール回しでタイムアップを迎える。

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この日のMoMはDado Prso。W杯日本戦にも出場した遅咲きのクロアチア人FWは、今季でIbroxを去ることからいつも以上に気合いが入っていた。強い体躯を生かして完璧なポストを果たすと共に、大きな身体ながらも足下の技術が非常に高く、2~3人に囲まれてもファールでない限り止められることはなかった。彼のポストプレイとペナルティエリアへの切り込みで幾度となく決定機が作られ、文句なしのMoMとなった。

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ここに来るのは次回のオールドファームが最後となりそうだ。

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翌日曜日、CelticはアウェイKilmarnock戦で、中村のロスタイムFKで勝利、41度目のリーグ制覇を成し遂げた。中村は伝説になったね。

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Bank of Scotland Premierleague
Sat 21 Apr 2007, 15:00, Ibrox, Attendance: 50099
Rangers - 2 (Rae 52, Ferguson 79)
Heart of Midlothian 1 (Velicka 16)

 

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