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2007年2月23日 (金)

RANGERS 4 - 0 H. TEL-AVIV

Thu 22 Feb 2007, UEFA CUP Round of 32: Rangers - Hapoel Tel-Aviv

UEFA CUPベスト32の2ndレグが木曜夜、ホームIbroxで行われ、Rangersは1stレグ(アウェイ)の1-2の敗戦を帳消しにする4-0の快勝。トータルで5-2とし、ベスト16へ駒を進めた。

対戦相手、テルアビブのクラブHapoel Tel-Avivは、イスラエルのトップリーグ(Ligat ha'Al)を代表するクラブで、1923年の創設以来、13回タイトルを獲得している(歴代2位)。ちなみに歴代1位は、18タイトルを獲得しているMaccabi Tel-Aviv。浦和のJ2時代にお世話になったクビツァ(Andrzej Kubica)は1998-2000年に同クラブに在籍し、1999年にリーグ得点王になっている。

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2月時点のUEFAランキングでは、イスラエルリーグは22位(SPLは10位)、H.Tel-Avivは118位(Rangers43位)であることから実力差は明らかのように思える。

しかし、1stレグでその格下に敗れたように、国際大会のノックアウトステージでは、通常のリーグ戦以上にホーム&アウェイの環境の違いがプレイに大きく影響してくる。1stレグの敗戦を受けて、クラブとファンのベスト32突破にかける意気込みは普段にも増して強く、Ibroxスタジアムには、平日夜ながら46000以上の観客が集まった。

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さて試合は、残念ながら今回は現地に行けず、ラジオ&ダイジェスト映像のみとなったが、どうやらRangersの強さが戻ってきたようだ。

試合を決めた3点全てが、高い位置での中盤の選手によるボール奪取からの得点であり、チームが良く機能していることが分かる。先月の監督交代以来、過去最低だったチーム状況は改善してきているのだろう。

070223herald0特に、前監督政権下では事実上干されていたキャプテンのFergusonが2得点の大活躍。いつもは厳しい採点のHerald紙も9点!の高評価を与えた。「上がり目のポジションが素晴らしく機能した。2ゴールとMoMに値する働き。」(The Herald, 23 Feb)

文句の付けようのない快勝の中、残念だったのはGK McGregorの不可解な退場。3ゴール目の直後に相手への接触を理由にレッドカードを出されたのだが、ゴール直後だけに、TVカメラも実況も問題のシーンを押さえていなかった。ただ、情報を総合すると、McGregorは全く問題のシーンに関与して無かったようであり、クラブもUEFAに対し無罪の申立てをすることを早々に決定、発表した。こういう時のクラブの対応は非常に早い。

素晴らしかったのはファンの対応。カード直後は大ブーイングだったが、チームの勢いを消さないように、すぐに「Rule Britania」の大合唱へと変わった。コールリーダーなしの自然発生的なチャントに任せるスタイルで、このようなサポーティブな対応が出来るのは、ファン全ての思いが「チームを勝たせる」ことに集中しているからだろう。普段はバラバラだけど、いざという時に見せるRangersファンによるこの一体感は、多くの英国のクラブの中でも特筆すべきものだと思う。

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現在のUEFA CUPは、CLと比べるとステイタス・注目度が落ちるのは事実だろう。日本に居たときも、伸二がFeyenoordでタイトルを獲得したときを除くと強い興味を持って見てはいなかったが、実際に当事者となって観戦すると、CLにも全く劣らない国際試合の魅力(スタイルの違うクラブとの対戦、ホームへの強い意識)がある。

自分のクラブが世界で戦うという体験は、何物にも代え難いものだ。今年、浦和・川崎が参戦するACLも、リーグ戦と同じくらい、いや、それ以上に、多くの人の関心を集めるようになって欲しいね。少なくとも代表戦より絶対に面白いはずだから。

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UEFA CUP Round of 32
Thu 22th Feb 2007, Ibrox, Attendance 46213.
Rangers - 4 (Ferguson 24, Boyd 35, Ferguson 73, Adam 95)
Hapoel Tel-Aviv - 0

 

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