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2007年1月22日 (月)

LIVERPOOL 2 - 0 CHELSEA

Sat 20th January 2007 12:45, England Premiership: Liverpool Chelsea

土曜日はアウェイゲーム・ダブルヘッダーに挑戦。東京と埼玉のダブルヘッダーは成功したことがあるが、必ずしも交通機関が時間通りに動かない英国で成功するかどうか、トライしてみた。

カードは、Liverpool-Chelsea@Anfield(12:45~)、そして、Manchester City-Blackburn Rovers@City of Manchester Stadium(17:15~)。リバプール~マンチェスター間の移動は通常1時間程度であり、結果から言うと、両試合とも無事観戦できた。

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まず1試合目は、初のAnfield訪問、Liverpool(3位)対Chelsea(2位)の好カード。チケットは、Chelseaのシーチケホルダーの友人にお願いして購入してもらう。Chelseaへのアロケーションは3~4千枚とのこと。もちろんホームも含め完売。

070120livche1 リバプールへの電車はロンドン・ユーストン駅発。列車の中では、意外にもLiverpoolファンが圧倒的に多いことに驚く。予定通り3時間以内にリバプール・ライムストリート駅に到着。すぐに駅向かいのバス停からスタジアムへと向かう。

070120livche2070120livche3 Anfieldは市街地からバスで15分ほどの完全に住宅街の中に位置する。バスを降りるといきなり有名なKOPスタンドが目の前に表れる。

070120livche4 クラブショップの隣はミュージアム。入場料は£5なので、当然入ってみる。中は過去の栄光と歴史の証である品々が所狭しと展示されており、本物の伝統的強豪クラブであることが伝わってる。浦和の行く道は果てしなく遠いなあと、しばし絶句。あと、本物のビッグイヤーの大きさにたまげた。

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070120livche6 今日は、GKのPetr Cechが昨年10月の頭蓋骨陥没事故後初めて復帰、フェイスガードを付けてプレイしたが、本調子にはほど遠い。

 

070120livche7 残念ながら席がアウェイ最後列の見切り席で、ピッチが完全に見渡せない状態だったが、それでもAnfieldの素晴らしさは十分に実感できた。得点時には、スタジアム全体が本当に揺れる。

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試合は、首位のMan Utd.にこれ以上の差を付けられることは許されないChelseaだったが、けが人によるDFの穴は埋められず、前半4分、18分に得点を決められ、0-2の敗戦。特に2点目のPennantのゴールは、ゴールエリア外からの強烈なボレーシュートがドライブがかかりながらゴールに吸い込まれていく素晴らしいもの。

Liverpoolは、中盤AlonsoとGerrardが効果的な配球をし、(Chelseaから見て)右からRisse、左からPennantがどんどん切り込み、前線に放り込めばCrouchが2mの長身を生かしてことごとく空中戦に勝ち、とにかく圧倒的な攻撃で終始ゲームを支配した。というか、Chelseaがダメ過ぎだった。

070120livche8 特に、Steven Gerrard MBE(Member of the Order of the British Empire:大英帝国勲章(メンバー)を今年叙勲されたのでこう標記される。)の存在感は圧倒的で、バックラインから前線まであらゆるところでボールに絡み、機を見ては切り込んでシュートに持って行く様は、まさに神。同じく代表MFのLampardやBallackと比較しても圧倒的な活躍だった。

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Chelseaファンは、例えばリバプールの失業率の高さを揶揄して "Stand up, if you've got a job!" とか歌い、まるでF**C東京サポみたいで、ホームの迫力あるレッズファンの前では負け犬の遠吠えでしかない。

070120livche9 このスタジアムは本当にホームを実感できるスタジアムのひとつだろう。雰囲気はCeltic Parkに似ているが、ファンの熱気の密度はより高いように思う。残念ながらホームチケットの入手はほぼ不可能に等しい(だから、今回友人に頼んでアウェイチケットを購入してもらった。)が、死ぬまでにホーム側で見る価値のある "Must Visit" スタジアムだ。

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Barclays Premiership
Sat 20 January 2007 12:45, Anfield, Attendance: 44,245
Liverpool - 2 (Kuyt 4, Pennant 18)
Chelsea - 0
 

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