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2006年2月23日 (木)

UEFA CL: RANGERS - VILLARREAL

2/22 UEFA CL 1st Knockout Round: RANGERS - VILLARREAL

待望のCLベスト16、Rangersはスコットランドのチームとして初めてのベスト16への挑戦をする。

060222gersvil1060222gersvil2  スタジアムに入ると、今回もマスゲームの仕込みがされている。

Villarrealサポは、コーナー一角に押し込まれ、500人もいない。スタジアムの外で入場を見ていたが、特におじさん・おばさん・おばあさんのサポがとても多いのに驚いた。その他家族連れも多かった。もちろん若者も居て、前で声を張り上げていたが、平日に海外まで来られるのは、時間と金のある年齢層になるのか?

だだし、お年寄りにまで愛されているのはクラブのあり方として非常に健全だし、伝統を感じるし、なにより見ていて微笑ましい。対してRangersサポの方は、行きの地下鉄車内でワインのビンを片手に一気飲みしている酔っぱらい集団に囲まれてスタジアムに着いただけに、あまり親近感を持てない。

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060222gersvil3060222gersvil4060222gersvil5試合は、前半10分もしないうちにペナルティエリア内でハンドを取られ、PKを献上。遠いサイドだったので誰のハンドか分からないが、周りはよくポカミスをするギリシア代表Kyrgiakosのせいじゃないかと、切れ始める。

大ブーイングの中、RiquelmeがPKを落ち着いて決め、アウェイゴールを早くも決めたVillarrealが早くも精神的優位に立つ。

Villarrealは、Rangersの選手が常にプレッシャーをかけているにもかかわらず、落ち着いたボール回しが出来る。ロングボールの競り合いの際も、体で負けても、周りの選手のポジショニングが良いおかげで、ことごとくこぼれ球を拾われる。

選手個々のスキルも非常に高く、トラップミスは全くなかった。中でも、トップ下に入るRiquelmeの存在感は抜群だった。見た目は細くて普通の選手なのだが、強い当たりでもボールを奪われることは決してなく、溜めに溜めて周りに敵を引きつけてから、味方に決定的なパスを何回も供給していた。

FWのForlanやJose Mariも前線でとても良く動くので、Rangersの鈍くさいDFは相手をフリーにしてしまうことしばしば。

そんな劣勢にもかかわらず、スコットランド代表入りが期待されるBurke(バッケ)の突破から、Lovenkrandsが貴重な同点弾を決める。デンマーク代表のLovenkrandsは、昨年12月のインテル戦でも貴重な同点弾を同じシチュエーションで決めており、ここのところのリーグ戦では不調だったが、大舞台での勝負強さがある。

ちなみにBurkeは、スコットランド人にしては小柄だが、突破力のある右サイドのMFで、平川を超攻撃的にした感じ。器用な選手で左に入ることもある。サイドを駆け上がった後のクロスはとても正確で、Rangersの重要な攻撃パターンのひとつになっている。隙を見ては中に切れ込んで、自分でシュートを打つことも多い。

せっかくの同点にもかかわらず、その10分後に、ペナルティエリア内でオフサイドと勝手に判断したプレイがそのまま得点につながってしまう。今日の2失点は全く不用意な失点だった。

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060222gersvil6後半は、Villarrealの監督も認めるように、効果的な選手交代と相手への効果的なプレッシャーをかけ続けたことで、Rangersが優位に立つ。

CLでは、全く異種のチームと対戦するので、普段見ているスコットランドリーグとは異なる醍醐味がある。

同じスコットランドのチーム同士だと、綺麗で激しいタックルと空中戦が見所となる。

対して、今日の相手は、全くスタイルの異なるスペインのチーム。彼らはボールのキープ力と展開力に非常に長けているのに加え、審判に見えないところでのファールが非常に旨い。さりげなくユニを引っ張って相手を止めたり、確実に笛を吹いてもらえるようにファールを受けたりと。

スコットランドでプレイする真面目なうちの選手達には、こういう相手はとてもやりづらい。ベスト16に残っているChelseaやLiverpoolの方が試合としてはハマるのではないかと思う(が力の差も如実に表れるので大敗するとも思う。)。

68分に途中出場したベルギー代表Buffelのシュートが相手に当たりゴール。当たらなくても枠に行っていたファインゴールだった。この同点弾で、Rangersは2ndレグに望みをつなぐことが出来た。

リーグはセルティックでほぼ決まり、リーグカップ(ナビスコみたいなもの)とスコティッシュカップ(天皇杯に相当)は既に敗退している今季のRangersの夢はCLしかない。もう少し夢が見続けられるか?

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オフィシャルHPでは試合の2時間後には詳細なマッチ・レポートが出ている。UEFAの公式サイトも同様。ともに、Rangersは望みをつないだという論調。明日の新聞が楽しみだ。

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UEFA Chanpions League
Wed, 22 February 2006
Ibrox, Glasgow. Attendance: 49,372

RANGERS 2 (Lovenkrands 22, Pena 82(OG))
VILLARREAL 2 (Riquelme 8(Pen), Forlan 35)

RANGERS (4-4-2): 25 Waterreus; 2 Ricksen, 16 Rodriguez, 14 Kyrgiakos, 34 Smith; 17 Burke, 6 Ferguson, 7 Hemdani, 31 Namouchi (Buffel 68); 9 Prso (Boyd 88), 26 Lovenkrands (Novo 75). Subs not used: Klos, Andrews, Murray, Ricksen.
Booked: Rodriguez (41), Prso (88).

VILLARREAL (4-4-2): 13 Viera; 17 Venta, 2 Gonzalo, 22 Pena, 3 Arruabarrena (Sorin 61); 19 Senna, 6 Josico, 8 Riquelme (Arzo 90), 18 Tacchinardi; 5 Forlan, 23 Jose Mari (Roger 83). Subs not used: Barbosa, Guayre, Calleja.
Booked: Arruabarrena (53), Forlan (79), Viera (90).
(RangersオフィシャルHPより)

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