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2005年9月13日 (火)

UEFA CL: RANGERS - FC PORTO

UEFA Chanpions League Group H, Rangers - FC Porto

いよいよ今週からUEFA Champions League (CL)グループリーグが始まる。島国ながら伝統的にヨーロッパ大陸との交流が多いこの地でも、ヨーロッパの舞台での決戦は特別なものがある。普段のリーグ戦も熱いRangersだが、CLで各国の強豪を迎え撃つチャンスに選手もサポもメディアも非常に興奮しているのが伝わってくる。

050913gerspor1試合はTV中継のため、火曜日19:45のキックオフ。平日だが、仕事や学校が終わってからでもスタジアムに行ける時間はある。珍しくスタジアムに早めに入る(普段はみんな試合開始10分前くらいにならないとスタジアムには入らない。)と、こちらでは滅多に見られないマスゲームの仕込みが完了しており、いつもとは違う雰囲気が感じられる。

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050913gerspor2050913gerspor3普段のスポンサーの看板は消えて、すべてCL仕様。キックオフ直前、本場で聞くCLアンセムを期待していたのだが、ボルテージの上がるサポのチャントでかき消され、全く聞こえなかった。スタジアムは、青・白・赤のRangersカラーに見事に染まる。

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試合は、シーソーゲームで結果的にRangersが勝利したものの、試合内容ではポルトが完全に上回っていた。

ポルトは一昨シーズンのモウリーニョが率いたチームとは全く別物(当時所属の選手はわずか3人)ではあるものの、確固としたスタイルを持つ好チーム。

全選手が選手間のバランスを常に意識したポジショニングをし、ボール奪取もまず一人がアタックすると同時に周辺のパスの出しどころを周りの選手がつぶしに行くのを繰り返し実行する。ひとたびボール奪取をすると、DFラインを3人残して、ボール保持者を除く6人がサポートとサイドの引きつけに動くという、見ていてため息の出るようなチームプレイだった。

個人のスキルも非常に高く、スコットランドの激しいタックルを華麗にかわし、それができないときは審判に見えないところでファール。これがマリーシアの大嫌いなこちらの観客の怒りを誘う。

050913gerspor4このように試合自体を完全に支配されたにも関わらず(監督も同様のコメント)、Rangersが勝利した要因は、絶対にホームで負けられないという気合い(笑)だった。ホームでアウェイチームに無様にボール回しをされても決してあきらめず、折れずにボールに食らいつき、ワンチャンスを逃さずに鬼気迫る勢いでゴールに迫るイレブンは賞賛に値する。

チームとしての完成度は、ことヨーロッパの舞台では見劣りするものの、そうしたチームにも相応の戦いができるものだということを実感した。

このグループではInterが抜き出ていて、PortoとRangersが2つめのチケットを奪い合う構図だが、この調子でRangersが奮闘してくれれば、しばらく楽しめそうだ。

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UEFA Chanpions League
Tuesday, 13 Sep 2005
Ibrox, Glasgow. Attendance: 48,599

RANGERS 3 (Lovenkrands 35, Prso 59, Kyrgiakos 85)
FC PORTO 2 (Pepe 47, 71)

RANGERS: Waterreus; Ricksen, Rodriguez, Kyrgiakos, Bernard; Lovenkrands (Buffel 55), Ferguson, Murray, Namouchi (Novo 71); Jeffers (Thompson 83), Prso. Subs not used: Klos, Andrews, Rae, Pierre-Fanfan.
PORTO: Baia; Pepe, Ricardo Costa, Pedro Emanuel (Sonkaya, 40), Cesar Peixoto; Lucho, Gonzalez, Diego (Quaresma 64), Ibson; Jorginho, Sokota (Almeida 64), Alan. Subs not used: Ribeiro, Lisandro Lopez, Assuncao, Cech,.

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